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“女版乔布斯”创业神话破灭的启示

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发表于 2016-6-14 10:35:50 | 显示全部楼层 |阅读模式


■张磊

这是一个独角兽横行的年代,也是独角兽批量死亡的年代。乔布斯曾留给世人一句众所周知的“记住你即将死去”,这句话似乎应验了“女版乔布斯”Elizabeth Holmes的独角兽神话的命运。

早在2003年,年仅19岁的Holmes就从斯坦福大学辍学,创立了Theranos。这家公司提供的技术也非常炫酷,它宣称自己研发的检测仪器Edison只需要采取患者指尖的几滴血,就可以检测到静脉抽血这样的传统检测方式才能完成的一切数据,而且验血价格低廉,还不到联邦医疗保险和医疗补助标准费用的一半。然而,随着美国食品药物管理局调查报道的公开,众人才恍然大悟,Holmes编撰的故事骗过了全世界——Theranos声称的血检技术根本是空谈,没有任何科学依据,独角兽Theranos轰然倒地。

事实上,Edison仪器检测出的是不准确的血液结果,在“稳定性、精确性和准确性”上存在问题。根据Theranos匿名员工透露,Theranos的技术仅仅能检测15种血液结果,而非240种,其中90%的测试是在从西门子等公司购买来的传统设备上进行的,以维持表面的高准确度,Theranos一开始就在上演一场大骗局。

Theranos的骗局为何能够骗过全世界?笔者认为原因如下。

第一,以“技术保密”为借口拒绝同行评议。Heranos实验室是一个巨大且复杂如迷宫一般的建筑,里面有着大量化学家、技术人员和成排的机器。这些机器都很轻便,一个人就能搬动。Theranos拒绝分享成果和展示设备,Edison机器产生的数据并未被其他同行所证实,其“核心技术”也一直处于保密状态中。实际上,质疑Theranos的声音一直存在,《临床化学与实验室医学》杂志就曾刊登过一篇文章,质疑Theranos宣称的技术从未在任何学术期刊上出现,也没有接受过同行审议。

其次,利用“灰色地带”逃脱监管。Theranos在过去十几年中一直处于监管的灰色地带。FDA对于那些想要获得新药销售审批的企业有着严格的标准,但却不负责监管血液检测,也不接受相关层面的预先批准审查请求,各大实验室在执行政策时有很大自主权。因为Theranos使用的是自创的检测设备,只要不在市场上流通,就能躲过FDA的检查。

第三,利用“光环效应”掩盖骗局。Holmes年轻、美貌、智慧,拥有天使一般的形象和传奇的故事,许多名人和前政要鞍前马后追随,还有众多媒体和机构对Theranos过分吹捧,以至于人们不愿相信“美女会骗人”。

此外,机会与热点面前,没有人思考。趋利是投资机构的天性,追逐传奇是大众舆论的心头好,资本和媒体追捧的掌声过响,掩盖了质疑的声音。当鲜花与掌声簇拥时,没有人甘心看着机会从自己眼前溜走。投资机构抱着赌徒的心态,看到哪里有热钱就往哪里跑,甚至忘了去质疑企业本身的逻辑能否站住脚。

独角兽被打回了原形,无独有偶,国内肿瘤免疫细胞治疗曾被专家预测“三年内将达到几百亿元的市场规模”,同样处于监管的灰色地带,同样在最具创新的领域恰恰缺乏创新。当投机能够轻易赚到大钱的时候资本是不乐意烧钱推动创新的。不久前的一起“魏则西事件”引发了整个“免疫细胞治疗”行业的雪崩,令人深思。

(作者系中国生物工程学会理事)

《中国科学报》 (2016-06-14 第5版 技术经济周刊)

来源: http://news.sciencenet.cn/sbhtmlnews/2016/6/313077.shtm
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