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博物馆里的研究生院

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发表于 2007-12-5 03:26:32 | 显示全部楼层 |阅读模式
纽约美国自然历史博物馆在经历了两三年的筹备后,于去年正式挂牌成立了一个可以授予博士学位的研究生院(见 http://rggs.amnh.org/ ),今年正式开始招生,明年正式开课。 这意味着一个非赢利、私人性质的博物馆将具有独立的高等教育功能。这是全世界第一家博物馆(至少是在西半球)下属的、可以授博士学位的研究生院。

能够成立这样的研究生院,首先是因为有人愿意资助这样一个机构。由私人捐款形成的基金和其它的公共财政资助是研究生院形成、运转的基本资金来源。目前研究生院的基本招生方向是比较生物学(comparative biology), 因为博物馆在这个方向上的研究员力量比较强。 因其独特的教学和研究内容、少量的招生数量、以及面对全世界的招生,预计会是一个竞争很厉害的研究生院。

过去博物馆的研究员(Curator) 一般都是在纽约周围的大学兼职教课和带学生 (如哥伦比亚,纽约州立、市立大学,耶鲁,Cornell等),现在将在自己的研究生院里授课了。在一定程度上研究员教课的时间会增加。这里的课程将会是小班、多样化,并根据每一个学生的具体情况和需要灵活调整,一门课有可能仅为一个学生开。 师生比例大约是2:1。学生的基础课可以到附近大学去选修(附近大学的学生也可以来选我们的课)或聘请其它学校的教授来博物馆研究生院上课。 馆内的研究员一般会教层次比较高的课。 研究生院学制四年,目前基本的课程集中在下面几个方面:

1)Comparative Vertebrate Anatomy—Vertebrate Anatomy, Paleontology, Mammalogy, Ichthyology, Ornithology
2) Systematic Theory—Invertebrate Zoology, Statistics, Informatics, Systematic Algorithms and Software, Advanced Topics in Systematic Theory
3) Conservation Biology—Invertebrate Zoology, Herpetology, Conservation Biology, Ecology, Behavioral Biology, Topics in GIS
4) Paleontology—Earth History, Paleontology, Ornithology, Sedimentary Geology, Climatology, Isotope Analysis, Topics in GIS
5) Comparative Genomics—Genomics, Informatics, Microbial Diversity, Systematic Algorithms and Software, Molecular Biology
6) Evolution of Development—Developmental Genetics, Molecular Development, Arthropod Diversity, Genomics, Informatics, Systematic Algorithms and Software

第一年的学生,除了其它的选修课,他们有三门必修的核心课程:1) Evolution, 2) Systematics and Biogeography, 3) Grantsmanship, Ethics, Communication. 我想特别指出的是第三门必修课,它的主要内容是:1) 基金申请(如何写基金申请并和各类基金机构打交道,如何管理基金经费,并实际地申请一个基金);2)科学道德(科学中的错误行为[misconduct],个人以及机构的责任,如何进行研究文章和基金的评审(peer review),如何服务于评审机构和各种委员会,如何在研究中使用动物,等等。)。3)交流能力(写作技巧,从各种科技期刊中筛选文章,如何与媒体打交道以及写作媒体报道,如何做高质量的报告和演讲,等等)。

这里的招生和一般的大学类似,但会更灵活。一般来说会有一些基本的要求(大学的成就单,TOFEL和GRE成绩,推荐信等),也会有面谈或者电话面谈。学生的成绩不会是决定性的因素,因为已经有大量的例子说明分数高的学生不一定是好学生。而学生表现出的对科学的兴趣和研究能力,将会是非常重要的条件。 这里毕业的学生预期将会是具有比较高的研究能力。同时,由于招生的国际化和纽约独特的多元文化环境,学生应能获得科学、文化、政治、生活多方面的各种体验。


来源: http://www.sciencenet.cn/blog/jinsblog.htm
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